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Championing maritime security at the African Union
28 July 2016

Pour la version française, cliquez ici

‘Africa cannot afford to remain seablind’. This is how Timothy Walker, researcher at the Institute for Security Studies (ISS) described the importance of harnessing Africa’s ‘blue economy’ at the African Union (AU) Commission’s Day of the African Seas and Oceans in Addis Ababa on 25 July.

As a leading African organisation working on maritime issues, the ISS was asked by the commission to moderate a panel of experts on enhancing maritime governance for sustainable development in Africa. The meeting included speakers from the AU, the International Maritime Organisation, Cardiff University, Women in Maritime in Africa, the University of Lomé and the African Ship Owners Association.

Africa cannot afford to remain seablind
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‘Our research shows that Africa’s seas and oceans are an untapped resource. If used responsibly, it could help the continent achieve its long-term development goals,’ says Walker. ‘Discussing maritime governance and a sustainable blue economy at the AU is an important step towards curing Africa’s seablindness’.

But to achieve this, speakers agreed, there is an urgent need for enhanced training and education for African seafarers.

The ISS is assisting the AU and other regional economic communities to develop and implement maritime strategies. Its expertise in the field allows the ISS to steer maritime conversations at all political levels and inform decision makers and the public of the importance of maritime security for Africa.

Rear Admiral Rusty Higgs, Chief of Naval Staff in the South African Navy agrees: ‘The ISS is helping us in the battle against seablindness both locally and in our region’.

In the run up to the AU summit on maritime security due to take place in October in Lomé, Togo, ISS will be an anchor point for discussing how maritime stakeholders at continental, regional and national levels can contribute to sustainable blue economic growth, maritime security and better governance of oceans and seas.

For more information contact:

Timothy Walker, ISS: +27 72 689 5825, twalker@issafrica.org

Picture: ©DavidD

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Soutenir la sécurité maritime de l'Union africaine

 « L'Afrique ne peut pas se permettre de rester aveugle face au potentiel de ses mers ». En faisant cette déclaration lors de la Journée africaine des mers et des océans organisée par la Commission de l'Union africaine (AU) à Addis-Abeba le 25 juillet dernier, Timothy Walker, chercheur à l'Institut d'études de sécurité (ISS), a mis ainsi en évidence l'importance d'exploiter « l'économie bleue » de l'Afrique.

En tant qu'organisation africaine de premier plan travaillant sur les questions maritimes, la Commission a demandé à l'ISS d'animer un panel d'experts sur le renforcement de la gouvernance maritime pour le développement durable en Afrique. Participaient à cette réunion des conférenciers de l'UA, de l'Organisation maritime internationale, de l'université de Cardiff, de l’organisation des femmes du secteur maritime en Afrique (WIMAfrica), de l'université de Lomé et de l'Association africaine des propriétaires de navires.

L'Afrique ne peut pas se permettre de rester aveugle face au potentiel maritime

 « Les résultats de nos recherches montrent que les mers et les océans de l'Afrique sont une ressource inexploitée. Si celle-ci est utilisée de façon responsable, elle pourrait aider le continent à atteindre ses objectifs de développement à long terme, dit Walker. Discuter de la gouvernance maritime et d'une économie bleue durable à l'UA est une étape importante pour guérir de l'aveuglement face au potentiel maritime africain ».

Mais pour atteindre cet objectif, les orateurs ont convenu qu'il y avait un besoin urgent d'améliorer la formation des marins africains.

L'ISS doit aider l'UA, ainsi que d'autres communautés économiques régionales, à développer et à mettre en œuvre des stratégies maritimes. Son expertise dans ce domaine permet à l'Institut d'orienter les débats sur la mer à tous les niveaux politiques et d'informer les décideurs et le public de l'importance de la sécurité maritime pour l'Afrique.

Le contre-amiral Rusty Higgs, chef d'état-major de la marine sud-africaine en convient : « L'ISS nous aide dans la lutte contre l'aveuglement face au potentiel maritime, à la fois localement et dans notre région ».

Dans la perspective du sommet de l'UA sur la sécurité maritime qui aura lieu en octobre à Lomé au Togo, l'ISS sera un soutien dans les discussions pour déterminer comment les acteurs maritimes aux niveaux continental, régional et national peuvent contribuer à une croissance économique bleue durable, à la sécurité maritime et à une meilleure gouvernance des océans et des mers.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

Timothy Walker, ISS : +27 72 689 5825, twalker@issafrica.org

Photo : ©DavidD

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