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View on Africa: The transition in Burkina Faso
Date: 24 June 2015
Time: 11h00 - 12h00
Venue: Situation Room, Block C, ISS Pretoria (map) and online: VoiceBoxer

Pour la version française, cliquez ici

The issue

With the 11 October general elections fast approaching, pressure on the transitional government in Burkina Faso is increasing. View on Africa assessed the transition process that was set up after the 30 and 31 October 2014 popular uprising and discussed the challenges and risks now facing the country.

Key points

  • The new electoral law, which renders those who supported the proposed amendment of Article 37 of the Constitution inelligible to vote, continues to be contested by the former political majority.
  • The way the electoral law will be enforced casts a shadow on the conditions under which the upcoming crucial electoral process will take place.
  • The fate of the Presidential Security Regiment and to a larger extent the role of the military are sensitive issues that remain a threat not only to the transition process but also to the post-transition period.
  • The likelihood that the transition timetable will not respected continues to be a cause for concern. This would mean general elections are not held on 11 October as planned.
  • Holding peaceful elections remains the main challenge for the transition. However, the already tense atmosphere is likely to further deteriorate when the official electoral campaign is opened. 

What to watch

  • Considering that the electoral code is unlikely to be amended, the Constitutional Council will have a key role to play. Its assessment criteria and its ability to be impartial in the validation of applications will be critical.
  • So far, the former political majority resorted to legal means to voice its opposition to the new electoral code. However, as the electoral process takes shape, the stance of this political group and how its followers react, especially when it comes to validating their candidates for the various elections, will be crucial.
  • The political climate is already relatively tense, making it necessary to monitor developments in the wake of the official opening of the electoral campaign.

About View on Africa

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Vues d’Afrique: La transition au Burkina Faso

La question

La proximité des élections générales du 11 octobre 2015, censées marquer le retour à l’ordre constitutionnel, accroit la pression sur la transition.

Ce numéro de « Vue sur l’Afrique » a permis de proposer des éléments d’appréciation de la transition mise en place au lendemain de l’insurrection des 30 et 31 octobre 2014. Il a également été l’occasion d’identifier et d’analyser certains des défis et risques auxquels elle est confrontée.

Éléments clés

  • Le nouveau code électoral rendant inéligibles les personnes ayant soutenu le projet de modification de l’article 37 de la Constitution continue à faire l’objet de contestation de la part de l’ancienne majorité
  • La manière dont ce code sera appliqué fait planer une ombre sur les conditions dans lesquels se déroulera ce processus électoral crucial
  • L’avenir du Régiment de sécurité présidentiel et plus largement le rôle de l’armée représentent des questions sensibles qui continuent à faire planer une menace non seulement sur la suite de la transition mais plus largement sur la période post-transition
  • Le risque que le calendrier de la transition ne soit pas respecté et que les élections générales ne se tiennent pas à la date du 11 octobre 2015 continue à susciter des inquiétudes
  • La tenue d’élections apaisées représente l’enjeu central du processus de transition. Cependant, la fébrilité qui s’observe actuellement fait craindre un accroissement des tensions

Développements à suivre

  • La probabilité que le code électoral soit amendé étant faible, le Conseil constitutionnel aura un rôle central. Sa capacité à faire preuve d’impartialité dans la validation des candidatures et plus précisément ses critères d’appréciation seront importants
  • Jusqu’à présent, l’ancienne majorité a eu recours à des moyens légaux pour exprimer son opposition au nouveau code. Au fur et à mesure que le processus avance, sa réaction, de même que celle de ses partisans, notamment lorsqu’il s’agira de déterminer les candidatures aux différents scrutins, sera déterminante
  • Le climat politique étant déjà relativement tendu il sera nécessaire de suivre dans quel sens il évoluera avec l’ouverture officielle de la campagne électorale

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