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Humanitarian and development assistance in northern Mali: key issues and lessons learnt
Date: 24 March 2014
Venue: Seminar room, ISS Dakar

English follows

Questions et enseignements clés en matière d’assistance humanitaire et de développement dans le Nord du Mali

Après avoir suspendu ses activités au Mali à la suite du coup d’État militaire de mars 2012, le bureau de l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA) au Sénégal, qui couvre le Mali, se prépare à reprendre ses opérations. Ce séminaire a présenté les résultats d’une étude menée en février et mars 2014 par l’Institut d’études de sécurité à la demande de la JICA. Visant à recueillir des données relatives à la situation dans le Nord du Mali, cette étude avait pour objectif de guider la stratégie de la JICA et ses activités dans les régions de Tombouctou, de Gao et de Kidal.

L’étude se fonde principalement sur des recherches documentaires et des entrevues semi-structurées menées à Bamako, Tombouctou, Kidal et Gao auprès de personnes ressources impliquées dans des activités humanitaires et de développement. Il s’agit notamment de représentants du gouvernement malien, partenaires techniques et financiers, représentants des collectivités territoriales, d’organisations non gouvernementales nationales et internationales, ainsi que d’experts.

La crise au Mali a considérablement affaibli et perturbé l’organisation politique et administrative déjà fragile dans les régions de Tombouctou, de Gao et de Kidal. Si cette crise multidimensionnelle s’est plus particulièrement manifestée sur le plan sécuritaire, institutionnel ou humanitaire, une partie de ses racines se trouve dans la fragilité du système politique et administratif du pays.

Une trentaine de participants ont assisté au séminaire dont les représentants de la JICA, du gouvernement malien, d’institutions et d’organisations internationales non gouvernementales, les consultants de l’ISS, des diplomates et des journalistes. Ce séminaire a été co-présidé par Ryuichi Kato, représentant résident de la JICA au Sénégal, Déogratias Barakamfitiye, directeur de l’ISS-Dakar et Moussa F. Koné, représentant de l’ambassade du Mali à Dakar. La présentation a été effectuée par Amandine Gnanguênon, chercheure principale et Baba Dakono, chercheur consultant à la division prévention des conflits et analyse des risques de l’ISS-Dakar.

Les conférenciers ont présenté les défis plus particulièrement ceux liés à un contexte sécuritaire précaire et à l’absence de l’État encore ressentie au niveau local. Ils ont aussi relevé des problèmes de coordination dans un environnement national complexe impliquant une multitude d’acteurs ainsi qu’une inadéquation entre l’aide apportée et les perceptions et besoins des populations. Les intervenants ont souligné la nécessité d’agir localement face à des problématiques régionales, d’attirer les jeunes en concevant des projets innovants et d’éviter la planification d’actions humanitaires et de développement au Mali accentuant une dichotomie Nord-Sud.

Les participants ont aussi contribué au débat, en formulant quelques recommandations, notamment l’amélioration de la coordination à la fois au niveau du gouvernement et des partenaires au développement. Il a également été proposé que l’aide humanitaire soit élargie aux populations restées pendant toute la période d’occupation et qui ont, elles aussi, subi les conséquences de la crise. Les différents intervenants ont convenu qu’apporter des formations plus adéquates aux jeunes pourraient améliorer leurs perspectives d’emploi.

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Humanitarian and development assistance in northern Mali: key issues and lessons learnt

After suspending its activities in Mali following the March 2012 military coup, the office of the Japan International Cooperation Agency (JICA) in Senegal – which covers Mali – is preparing to resume its operations. This seminar presented the results of a study conducted in February and March 2014 by the Institute for Security Studies (ISS) on the request of JICA. Aimed at collecting data related to the situation in northern Mali, the study was intended to guide JICA’s strategy and activities in the regions of Timbuktu, Gao and Kidal.

The study was based primarily on desktop research and semi-structured interviews, conducted in Bamako, Timbuktu, Kidal and Gao, with key informants involved in humanitarian assistance and development. These included representatives of the Malian government, technical and financial partners, local authorities, national and international non-governmental organisations, as well as various experts.

The crisis in Mali significantly weakened and disrupted the already-fragile political and administrative organisation in Timbuktu, Gao and Kidal. There are many dimensions to the crisis, but whether seen from a security, institutional or humanitarian point of view, the root causes can be found in the fragility of the country’s political and administrative system.

The seminar was attended by 30 participants. These included representatives from JICA and the Malian government, international institutions, non-governmental organisations, ISS consultants from Mali, diplomats and journalists. Ryuichi Kato, resident representative of JICA in Senegal, Déogratias Barakamfitiye, Office Director of the ISS in Dakar and Moussa F Koné, representative of the Embassy of Mali, co-chaired the seminar. The presentation was conducted by Amandine Gnanguênon, Senior Researcher, and Baba Dakono, Consultant Researcher – both from the Conflict Prevention and Risk Analysis division of the ISS in Dakar.

The speakers identified particular challenges, specifically those surrounding the precarious security situation and the absence of the state. They also noted the lack of coordination in a complex national environment that involves a multitude of actors, and the mismatch between the type of aid provided and the perceptions and needs of the population. The presenters stressed the need to act locally in the face of regional issues, to develop innovative projects for the youth, and to avoid planning humanitarian and development projects in Mali in way that entrenches a north-south dichotomy.

Participants also contributed to the debate by making some recommendations, among others emphasising the need for improved coordination both within the government and among development partners. They suggested that humanitarian aid also be extended to those who had remained in the regions concerned throughout the period of occupation, as they too have suffered the consequences of the crisis. The stakeholders agreed that more appropriate training for the youth could improve their employment prospects.

This seminar was funded by the Japan International Cooperation Agency (JICA). The ISS is also grateful for support from the following members of the ISS Partnership Forum: Governments of Australia, Canada, Denmark, Finland, Japan, Netherlands, Norway, Sweden and the USA.
Venue:
Seminar room
ISS Dakar
Enquiries:
Amandine Gnanguenon
Email: agnanguenon@issafrica.org
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